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La richiesta europea di brevetti raggiunge il record, nonostante il COVID

La richiesta europea di brevetti raggiunge il record, nonostante il COVID

La comunicazione digitale e la tecnologia informatica che registrano la crescita più forte. I dati dell'Ufficio europeo EPO

Bruxelles – Il COVID non ha fermato la ricerca applicata. L’Ufficio europeo dei brevetti (EPO) ha ricevuto 188.600 domande nel 2021, il 4,5 per cento in più rispetto all’anno precedente e il numero più alto fino ad oggi. L’indice dei brevetti 2021 dell’EPO, pubblicato oggi, mostra che le domande di brevetto sono rimbalzate in modo significativo lo scorso anno dopo un leggero calo nel 2020 (-0,6 per cento).

Il numero di domande di brevetto, un primo indicatore degli investimenti delle aziende in ricerca e sviluppo, è aumentato in nove dei primi dieci settori tecnologici più brevettati, con la comunicazione digitale e la tecnologia informatica che registrano la crescita più forte.

“La forte domanda di brevetti dello scorso anno dimostra che l’innovazione è rimasta solida”, ha affermato il presidente dell’EPO António Campinos. “Evidenzia la creatività e la resilienza degli innovatori in Europa e nel mondo. Hanno depositato un numero maggiore di domande di brevetto e la forte crescita delle tecnologie digitali fornisce prove convincenti della trasformazione digitale in atto in tutti i settori e industrie”, ha aggiunto.

Boom delle tecnologie digitali e sanitarie

La comunicazione digitale (+9,4 per cento rispetto al 2020) ha superato di poco la tecnologia medica (+0,8) come settore con il maggior numero di domande di brevetto europeo nel 2021. La tecnologia informatica è stata il terzo settore più forte e quello con la crescita più ripida (+ 9,7) tra i primi dieci. I settori correlati della tecnologia audiovisiva (+24) e dei semiconduttori (+21) hanno registrato una crescita senza precedenti, anche se da una base più piccola. Il grande aumento delle domande di brevetto nelle tecnologie digitali dimostra la trasformazione digitale, ad esempio nella mobilità urbana intelligente. Anche l’attività brevettuale nei prodotti farmaceutici (+6,9) e nelle biotecnologie (+6,6) ha continuato a crescere, sottolineando elevati livelli di innovazione nei vaccini e in altri settori dell’assistenza sanitaria.

Le aziende cinesi registrano una crescita più rapida

I primi cinque paesi di origine per le domande nel 2021 sono stati ancora gli Stati Uniti – che rappresentano il 25 per cento del totale delle domande – seguiti da Germania (14), Giappone (11), Cina (9) e Francia (6). Le domande di brevetto sono altamente concentrate in alcuni Paesi, con cinque che rappresentano il 64 per cento delle domande di brevetto europee nel 2021 e i primi 20 Paesi che rappresentano il 95 per cento.

La crescita delle domande di brevetto all’EPO nel 2021 è stata alimentata principalmente da depositi provenienti dalla Cina (+24 per cento rispetto al 2020) e dagli Stati Uniti (+5,2). Le richieste di brevetto da parte di società cinesi, in particolare, hanno continuato a crescere vertiginosamente, più che quadruplicando nell’ultimo decennio. Anche le domande dalla Corea del Sud sono aumentate nel 2021 (+3,4), mentre il Giappone ha registrato un leggero calo dei depositi (-1,2). Le domande di brevetto dai 38 paesi dell’Organizzazione europea dei brevetti sono aumentate lo scorso anno (+2,8), ma la quota di domande dall’Europa ha continuato a diminuire, scendendo dal 50 per cento del totale nel 2013 al 44 per cento nel 2021, poiché sempre più attori fuori dall’Europa, e in particolare quelli asiatici, cercano di proteggere le proprie invenzioni sul mercato europeo.

Trend Europa: Paesi nordici, Spagna e Italia in solida crescita

Sostanzialmente stabili i principali paesi europei, Germania (+0,3%) e Francia (-0,7%), mentre le domande provenienti dal Regno Unito hanno registrato un ulteriore lieve calo (-1,2%). La maggior parte dei paesi europei è tornata a crescere nel 2021, con richieste di brevetto in forte aumento da Svezia (+12,0%), Finlandia (+11,2%), Danimarca (+9,2%), Spagna (+8,9%), Italia (+6,5%), Svizzera (+3,9%), Belgio (+3,3%) e Paesi Bassi (+3,1%) (vedi anche grafico Candidature degli Stati membri dell’UE). In forte crescita anche i paesi con volumi di brevetti inferiori (meno di 1.000 domande), come Turchia (+21%), Portogallo (+13,9%) e Polonia (+12,8%). Per quanto riguarda le domande di brevetto pro capite, Svizzera, Svezia, Danimarca, Paesi Bassi e Finlandia sono nuovamente in testa alla classifica dei paesi (vedi grafico Domande di brevetto per milione di abitanti).

Le aziende europee post crescita tecnologie digitali, trasporti, tecnologia medica

L’Europa è in testa in 7 dei primi 10 settori tecnici, con aziende europee e inventori dei 38 stati membri dell’EPO che registrano una crescita significativa nella comunicazione digitale (+8,8% rispetto al 2020), nella tecnologia informatica (+6,3%), nei trasporti (+6,0% ), “altre macchine speciali” (che coprono una gamma di tecnologie dalle macchine utensili alla stampa 3D, +5,8%), macchine/apparecchi/energia elettrica (+5,4%) e tecnologia medica (+5,3%). Le aziende europee hanno perso terreno nelle biotecnologie (-7,1%) e nei prodotti farmaceutici (-1,2%). Le aziende cinesi hanno depositato il maggior numero di brevetti nella comunicazione digitale e hanno acquisito azioni in diversi settori leader, mentre gli Stati Uniti erano in testa alla tecnologia informatica e ai prodotti farmaceutici.

Huawei in testa alla lista dei candidati

Huawei è stato il principale richiedente di brevetto all’EPO nel 2021 (come nel 2019), seguito dal leader del 2020, Samsung e LG. Ericsson e Siemens sono entrambi risaliti di una posizione, rispettivamente al quarto e quinto posto. La top ten comprende quattro società europee, due della Corea del Sud, due degli Stati Uniti e una di Cina e Giappone.

Una domanda di brevetto su cinque depositata da una PMI

Una percentuale significativa dei richiedenti EPO sono entità più piccole: l’anno scorso, una domanda di brevetto su cinque all’EPO originarie dell’Europa proveniva da un singolo inventore o da una piccola o media impresa (meno di 250 dipendenti) e un ulteriore 5% è arrivato provenienti da università ed enti pubblici di ricerca (vedi grafico Ripartizione dei candidati per categoria).

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